Paveikslėlis: Paulas Maritzas per „Wikimedia Commons“

Tyrimai parodė, kad begemotai gamina pigmentines išskyras, kurios iš tikrųjų veikia kaip labai efektyvus apsauginis kremas nuo saulės - apsaugo jų kūną nuo deginimo jų tvenkiančioje natūralių buveinių karštyje.

Hipopotamusų gimtinė yra vidurio ir pietų Afrika, kur į pietus nuo Sacharos esanti saulės šviesa yra didžiulis dienos priešas. Šie sausumos gyvūnai daugiau nei pusę dienos praleidžia panardinę į vandens šaltinius, kad jų kūnas būtų vėsus, ir palieka šias gaivinančias šventoves tik naktį, kad ganytųsi aplinkinėse lygumose.

Tačiau net po upelių ir ežerų vandeniu gyvūnus veikia nuolatiniai saulės spinduliai, todėl mokslininkai stebisi mechanizmu, lemiančiu fizinį begemoto saulės nudegimą.


Vaizdas: Vince

Vaizdas: Vince'as Smithas, „Flickr“

Iš gleivinės panašios išskyros išsiskiria iš jų kūno iš didelių liaukų, esančių po oda. Šias išskyras sudaro oranžiniai ir raudoni pigmentai, turintys tiek antimikrobinių, tiek UV apsaugančių komponentų.

Japonijos mokslininkai išbandė šią hipotezę Ueno zoologijos sode Tokijuje, rinkdami šių išskyrų pavyzdžius, nuvalydami juos nuo begemotų ir ištyrę jų cheminę sudėtį. Rezultatai atskleidė, kad pigmentai visų pirma buvo hipposudorinės ir norhipposudorinės rūgštys ir abu pasižymėjo didelėmis UV absorbcijos savybėmis.

Begemotų prakaitas raudonas

Šie 5000–8000 svarų pusiau vandens gyvūnai pašalino plaukų augimo poreikį, biologiškai gamindami savo apsauginį kremą nuo saulės.

Be to, ištirtas hipposudorinis junginys dėl jo neįtikėtinų antibiotikų galimybių. Šis antrinis atradimas tarnauja kaip svarbus evoliucinis įvykis dėl dažnai kovingo hipotamų pobūdžio, dėl kurio nuožmių išpuolių su didžiuliais iltimis dažnai įvyksta milžiniški trūkumai. Riebios medžiagos išsiskyrimas neleidžia daugintis bakterijoms atvirose žaizdose.

ŽIŪRĖTI: Hippo vs. Didžiausi Žemės plėšrūnai